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viernes, junio 21, 2024

El cambio climático amenaza la simbiosis entre árboles y hongos

Un estudio publicado hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) revela que el cambio climático está forzando a los árboles a desplazarse gradualmente hacia nuevos hábitats, pero estos movimientos podrían tener efectos negativos debido a la falta de vida fúngica esencial en los nuevos suelos. La investigación, liderada por la Sociedad para la Protección de Redes Subterráneas (SPUN), se centra en Norteamérica y destaca el lento desplazamiento de los árboles en comparación con otras plantas o animales.

La mayoría de las plantas forman simbiosis subterráneas con hongos micorrícicos, que se conectan con las raíces para suministrarles nutrientes esenciales a cambio de carbono. Particularmente, las grandes coníferas de latitudes septentrionales establecen relaciones con hongos ectomicorrícicos (HEM). Sin embargo, según los investigadores, los árboles del extremo norte pueden estar trasladándose a suelos que carecen de la vida fúngica necesaria para sustentarlos.

Michael Van Nuland, de SPUN y autor principal del estudio, señaló que el cambio climático afectará negativamente al 35 % de las asociaciones entre árboles y HEM, al reducir las condiciones del hábitat que comparten. «Es absolutamente vital que sigamos trabajando para entender cómo afecta el cambio climático a las simbiosis micorrícicas», destacó Van Nuland. «Estas relaciones sustentan toda la vida en la Tierra: es fundamental que las comprendamos y protejamos».

El estudio también muestra que el retraso en la migración de los árboles está vinculado a una menor diversidad de HEM, lo que indica que el desequilibrio simbiótico es un desafío significativo para las respuestas de las especies arbóreas al cambio climático. Las especies más expuestas a este desajuste en Norteamérica pertenecen a la familia de los pinos. Las zonas más preocupantes son los bordes de las áreas de distribución de las especies, donde los árboles suelen enfrentarse a las condiciones más duras.

Los árboles con mayor tasa de supervivencia en estos lugares tienen hongos micorrícicos más diversos, lo que sugiere que estas simbiosis pueden ser fundamentales para ayudar a los árboles a resistir los efectos del cambio climático. Aunque los autores del estudio esperan que las migraciones impulsadas por el clima estén limitadas por factores abióticos, como la disponibilidad de espacio en latitudes y elevaciones más altas, a menudo no se consideran las limitaciones bióticas, como la disponibilidad de socios simbióticos.

Este estudio arroja luz sobre la importancia crítica de las relaciones entre árboles y hongos micorrícicos en el contexto del cambio climático, subrayando la necesidad urgente de continuar investigando y protegiendo estas simbiosis para asegurar la salud de los ecosistemas forestales en el futuro.

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