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martes, septiembre 27, 2022

Importaciones de leche impactan en el sector

En el año 2018 el sector lechero en el pa?s cerr? con una producci?n de 7100 millones de litros, de los cuales el 48 % se proces? a trav?s de la industria formal; el 42 % a trav?s de la informalidad; y el restante (10 %) correspondi? a los productos de autoconsumo en las fincas.
A juicio de Jeffrey Fajardo L?pez, presidente ejecutivo de Asoleche, el sector l?cteo es altamente informal, impactado por contrabando de quesos desde Venezuela que acoplan los mercados de abasto del pa?s pero sin ning?n tipo de control.

Adicional a esto, la leche que se procesa a trav?s de la informalidad llega al consumidor transformada en productos como los quesos frescos que no cumplen con los est?ndares sanitarios requeridos. ?El manejo de la leche exige est?ndares de calidad altos y estos no lo tienen, no cumplen con la cadena de fr?o y pone en riesgo la salud. Este es un sector que crece a tasas peque?as en oferta y consumo, se ha tenido un crecimiento moderado pese al potencial que tiene?, explic?.

No obstante, el sector tiene un d?ficit profundo en su balanza comercial dado que Colombia importa el equivalente a un mes de consumo pero no exporta ni una d?cima parte de eso. Dicha situaci?n se ve reflejada por los ingresos de productos l?cteos de Estados Unidos y la Uni?n Europea, donde incluso entran al pa?s con beneficios arancelarios producto de acuerdos comerciales firmados.Aunque se trata de importaciones legales que realiza la industria y que se hacen por una racionalidad de mercado, al gremio le preocupa a falta de competitividad en los productos l?cteos frente a esas importaciones, ya que llega a un menor precio que la colombiana.

 

Implicaciones
Como resultado de las negociaciones de los tratados de libre comercio con Estados Unidos y la Uni?n Europea, Colombia se expuso a esas importaciones de productos l?cteos desde estos dos mercados. En el caso de Estados Unidos se negoci? un contingente arancelario (cantidades que se importan anualmente sin pagar arancel) que arranc? en el 2012 en 9570 toneladas de productos l?cteos.

En el año 2019 esas compras externas suman 18.650 toneladas distribuidas en 10.718 toneladas de leche en polvo, 214 toneladas de yogur, 1.072 toneladas de mantequilla y 4502 toneladas de queso y 2.144 toneladas de otros l?cteos. Dichas cantidades ingresar?n a Colombia en el 2019 sin arancel y, además, crecen a una tasa del 10 % anual.

Una vez se supera esta cantidad por producto se puede seguir importando, pagando un arancel extracontingente que, a su vez, va disminuyendo de manera gradual hasta llegar a 0 % en el 2026. Ese año las importaciones de productos l?cteos originarios de Estados Unidos quedar?n completamente liberalizadas, es decir, se podrán ingresar cantidades ilimitadas sin pagar arancel.

Por su parte, las importaciones de productos l?cteos de la Uni?n Europea quedar?n completamente liberalizadas en el año 2028, bajo un esquema de contingentes similar al se?alado para el caso de Estados Unidos. Ese panorama implica que el sector l?cteo colombiano est? en una cuenta regresiva que lo llevar?, en 2026 y 2028, a enfrentar sin ning?n tipo de restricciones las importaciones provenientes de dos de los más grandes jugadores mundiales del sector.

?Esta situaci?n enciende las alarmas si se tiene en cuenta que cada tonelada de productos l?cteos que ingresa al pa?s, equivale a 8000 litros de leche cruda (para el caso de leche en polvo) que deja de comprarse a un ganadero colombiano, por cuenta de la imposibilidad de equipararse en t?rminos de calidad y precio a la leche importada. Esto pone al sector en un reto para que en menos de 10 años se resista a la competencia que implicar?n las importaciones de l?cteos de esos dos or?genes?, comentó Fajardo L?pez en di?logo con El Diario.

Desde Asoleche insisten en una reformulaci?n de los mecanismos de política p?blica que han pretendido aislar al sector l?cteo del fen?meno del mercado mundial, por lo que se requerir?a transitar hacia un esquema más competitivo: guiado progresiva y crecientemente por el mercado.

Adicional al panorama importador desde Europa y Estados Unidos, se le sumar?an dos nuevos actores: Australia y Nueva Zelanda, este ?ltimo considerado como el principal exportador mundial de productos l?cteos. ?Hoy en d?a el Gobierno colombiano negocia un acuerdo comercial con estos pa?ses. De darse un cierre de negociaciones, el sector l?cteo debe quedar por fuera de eso?, puntualiz? el experto.

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