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sábado, febrero 24, 2024

 Día mundial contra el Cáncer: Conciencia, Prevención y Tratamiento

El 4 de febrero se conmemora la lucha contra esta enfermedad, en un evento anual que busca aumentar la conciencia y fomentar medidas de detección temprana.

Descubra más sobre el cáncer en esta entrevista con un experto, Miguel Adolfo Pardo Carmona, Médico Oncólogo de la Liga Contra el Cáncer con 30 años de experiencia, comparte información sobre qué es, consejos para la prevención y recomendaciones claves.

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es un crecimiento anormal de células en el cuerpo. Normalmente, las células se unen para formar tejidos como el cardiopulmonar o de la piel. Sin embargo, algunas células tienen la capacidad de crecer de manera descontrolada y pueden propagarse a otras partes del cuerpo, lo cual se conoce como metástasis. Este proceso anormal de crecimiento y propagación es lo que denominamos cáncer.

¿Cuáles son los tratamientos?

Existen diversos tratamientos para el cáncer, que varían según el tipo y la etapa de la enfermedad. Estos incluyen cirugía especializada, radioterapia, quimioterapia, hormonoterapia e inmunoterapia. La elección del tratamiento depende de la especie de cáncer, su grado de avance y otros factores individuales, es importante destacar que la prevención y la reducción de los factores de riesgo son fundamentales para evitar el desarrollo del cáncer.

Por otro lado, la probabilidad de supervivencia en el cáncer depende de factores, incluyendo la etapa en la que se encuentra la enfermedad, los cánceres en etapas iniciales tienen una mayor probabilidad de curación en comparación con los casos más avanzados. Es crucial diagnosticar el cáncer en sus etapas tempranas para aumentar las posibilidades de éxito en el tratamiento y evitar terapias más agresivas que, aunque pueden aliviar síntomas, no garantizan la cura.

Métodos de prevención

  • Alimentación balanceada: Se recomienda una dieta equilibrada que evite el consumo habitual de alimentos ultraprocesados y «comida chatarra». Es importante limitar su ingesta para reducir el riesgo de desarrollar cáncer.
  • Protección solar: Para prevenir el cáncer de piel, es esencial protegerse de la exposición solar excesiva, especialmente en áreas donde la capa de ozono está comprometida. Se aconseja el uso de protectores solares con un factor de protección alto (SPF 50 o superior) y evitar la exposición al sol durante las horas más intensas del día (10:00 a.m. hasta las 3:00 p.m.).
  • Hábitos de vida saludables: Se recomienda evitar el consumo de alcohol, cigarrillos y vapeadores, ya que están relacionados con un mayor riesgo de cáncer.
  • Vacunación contra el VPH: La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) está recomendada para reducir el riesgo de cáncer cervical, así como otros tipos de cáncer relacionados con este virus.
  • Ejercicio regular: El ejercicio aeróbico es beneficioso para la salud en general y puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer. Se sugiere realizar al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico, tres veces por semana, para mantener una buena oxigenación del cuerpo.
  • Descanso adecuado y manejo del estrés: Dormir bien y reducir el estrés son importantes para fortalecer el sistema inmunológico y disminuir la predisposición a ciertos tipos de cáncer.

 Implementar estos hábitos de vida saludables puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cáncer y mejorar la calidad de vida en general.

Estudios médicos para la prevención

La mamografía se recomienda para mujeres mayores de 40 años, aunque aquellas con antecedentes familiares de cáncer de mama, colon, ovario o próstata en hombres pueden tener un mayor riesgo. Sin embargo, es importante destacar que sólo alrededor del 10% de los casos de cáncer se deben a la herencia familiar. Se sugiere realizar consultas médicas periódicas, inicialmente con un médico general, y en caso de patologías benignas, también consultar a un especialista en mastología. Además, se pueden realizar otros estudios adicionales según las necesidades del paciente, como la colonoscopia en casos de antecedentes familiares de pólipos o afectaciones en el colon.

Cuidados de un paciente con cáncer

Es fundamental entender que los pacientes en tratamiento contra el cáncer no deben seguir dietas extremas, ya que esto puede conducir a desnutrición y dificultar el tratamiento. Se desaconseja seguir mitos sobre alimentos que supuestamente pueden aumentar el cáncer, como no comer carne. Es esencial seguir las recomendaciones del médico oncólogo y evitar consumir sustancias o vitaminas no recetadas, ya que pueden interferir con el tratamiento. 

Además, se enfatiza la importancia de mantener una buena higiene, usar cubrebocas en caso de síntomas virales en la familia, y seguir una alimentación balanceada que incluya proteínas, vegetales y carbohidratos para garantizar una nutrición adecuada.

Apoyo emocional

El apoyo de la familia y el entorno cercano es crucial para el paciente con cáncer, es importante que comprendan la naturaleza de la enfermedad y sepan que el diagnóstico no significa necesariamente una sentencia de muerte, sino que es una condición que puede tratarse. Es esencial proporcionar un ambiente de comprensión y apoyo para que el paciente pueda llevar una vida lo más normal posible durante el tratamiento.

 “Si se diagnostica precozmente, podemos atacar el cáncer con menos gasto económico y con mayor eficacia”.

 

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