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miércoles, abril 17, 2024

¿Qué tan cerca está Colombia de sufrir un apagón? Esto dicen los expertos

En los últimos meses, Colombia ha visto cómo la sombra de un apagón vuelve a acechar. Más de tres décadas después de una de las crisis eléctricas más severas de su historia, impulsada por un fenómeno de El Niño y la falta de previsión, el país enfrenta nuevamente desafíos en su sistema eléctrico que podrían desembocar en nuevos racionamientos.

Datos proporcionados por XM, operador del Sistema Interconectado Nacional (SIN), revelan que la demanda de energía de los colombianos aumentó un 8,31% en marzo. Sin embargo, el nivel de los embalses ha descendido alarmantemente, situándose en un preocupante 31,86%, cifra que se encuentra por debajo de los mínimos históricos registrados en las últimas dos décadas.

A pesar de las proyecciones de la Unidad de Planeación Minero Energética (UPME), que estimaban un crecimiento anual del consumo eléctrico entre el 2,2% y el 3,4%, la realidad supera estas expectativas con un aumento del doble, superando el 5%.

Aunque el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam) ha advertido sobre la posibilidad de lluvias en algunas regiones como Antioquia, Caldas, Cundinamarca, Valle del Cauca y Chocó para el mes de abril, estas precipitaciones podrían no ser suficientes para revertir la crítica situación de los embalses.

En este contexto de aportes deficitarios y un consumo eléctrico en alza, surge la pregunta de qué tan cercana está Colombia a experimentar un apagón. Según expertos consultados, el sistema energético del país aún tiene capacidad para responder en el corto plazo, pero de no tomarse las medidas adecuadas, la situación podría complicarse a partir de 2027, especialmente ante eventos como el fenómeno de El Niño.

Alejandro Castañeda, director de la Asociación Nacional de Empresas Generadoras (Andeg), señala que la situación actual es coyuntural, atribuida a la sequía. Sin embargo, advierte que de no aumentarse la capacidad de generación, la oferta energética podría no ser suficiente para atender la demanda a partir de 2027.

Por otro lado, Carlos Vasco, profesor y analista de la Universidad de Antioquia, opina que en el corto plazo el país no enfrentaría un apagón debido a la robustez del sistema eléctrico. No obstante, señala que el riesgo aumenta en el mediano plazo por la escasez de oferta, lo que deja al sistema vulnerable ante posibles eventualidades.

Ante este panorama, la Asociación Colombiana de Generadores de Energía Eléctrica (Acolgen) insta al Gobierno Nacional a adoptar medidas que garanticen la operación segura del parque de generación térmico y el uso responsable de la energía y el agua. Además, solicitan revisar las exportaciones de energía a Ecuador, así como mantener e incentivar el desarrollo de nuevos proyectos de generación para suavizar las presiones en períodos de sequía como el actual.

En definitiva, aunque el panorama no es alarmante en el corto plazo, la situación del sistema eléctrico colombiano requiere una atención urgente y medidas preventivas para evitar un escenario de apagón en el futuro cercano.

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