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sábado, junio 15, 2024

Aplicación diagnostica la depresión: desarrollada en la Universidad China de Hong Kong

Un equipo de investigadores de la Universidad China de Hong Kong ha presentado una aplicación móvil revolucionaria que puede diagnosticar la depresión con una precisión superior al 80%. La herramienta utiliza inteligencia artificial para analizar expresiones faciales, voz y lenguaje de los usuarios, ofreciendo una evaluación preliminar de posibles trastornos depresivos y facilitando el acceso temprano a atención psicológica.

La aplicación, diseñada para la autoevaluación, permite a los usuarios recibir una apreciación preliminar sobre su estado mental, alentando a quienes puedan estar sufriendo depresión a buscar ayuda profesional. «Muchas personas de la sociedad no comprenden suficientemente la depresión o no saben cómo ayudar a quienes la padecen», afirmó Wing Yun-kwok, director del departamento de psiquiatría de la universidad, en una entrevista con el South China Morning Post.

Wing subrayó que las principales dificultades en la evaluación de la depresión incluyen la falta de concienciación, el estigma asociado y la inaccesibilidad a servicios médicos oportunos. El fenotipado digital, que recopila datos a través de dispositivos inteligentes para medir comportamientos, ha revolucionado la forma en que las personas pueden evaluar su salud mental, eliminando la necesidad de consultas presenciales.

El equipo de investigación llevó a cabo un estudio exhaustivo entre junio de 2021 y marzo de 2023, involucrando a 101 personas con trastorno depresivo mayor y 82 sin trastornos psiquiátricos. Los participantes usaron la aplicación para evaluar su estado de ánimo, registrar sus expresiones faciales y su voz mientras describían sus sentimientos, cuatro veces al día durante una semana. Los análisis consideraron gestos faciales, ritmo y pausas en el habla, así como la elección de palabras.

Además, se les proporcionó un dispositivo actigráfico para monitorear sus ciclos de actividad y descanso. Los resultados mostraron que las personas con depresión tenían más movimientos de arqueo de cejas, estiraban menos las comisuras labiales, usaban más palabras negativas y se referían más a sí mismos. También presentaban menor índice de articulación y mayores variaciones en la duración de las pausas.

Los hallazgos fueron publicados en la revista médica Translational Psychiatry. El doctor Watson Chen, investigador postdoctoral, destacó que las personas deprimidas se movían menos, presentaban trastornos del sueño y reportaban niveles de felicidad más bajos. La aplicación logró una precisión de 0.81 en una escala de cero a uno, siendo uno el rendimiento perfecto.

El profesor adjunto Tim Li Man-ho señaló la necesidad de seguir investigando para mejorar la aplicación, incluyendo la ampliación de la muestra poblacional en términos de edad, sexo y raza. Se estima que la aplicación estará disponible para el público en al menos un año.

La Asociación de Salud Mental de Hong Kong publicó en febrero los resultados de una encuesta de 2023 a más de 2,900 personas, revelando que el 11.1% necesitaba tratamiento y asesoramiento profesional para la depresión, un aumento del 8.4% registrado en 2020.

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