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martes, junio 25, 2024

Alerta de la OMS: impacto del cambio climático en la salud de embarazadas, niños y ancianos

Las altas temperaturas, las sequías y otros efectos derivados del cambio climático están teniendo «graves repercusiones» sobre la salud mental y física de embarazadas, niños y ancianos, según alertó este viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS). Estos grupos son «especialmente vulnerables» a los impactos del cambio climático, afirmó Anayda Portela, experta de la OMS en Salud Materna, Recién Nacidos, Niños, Adolescentes y Mayores, en una rueda de prensa celebrada en Ginebra.

Efectos en la Salud de Embarazadas y Fetos
Portela enfatizó la necesidad de aumentar las inversiones para proteger a estas poblaciones, citando varios estudios recientes de la OMS que revelan datos alarmantes. Las investigaciones indican que las altas temperaturas y la contaminación atmosférica incrementan la probabilidad de partos prematuros y pueden afectar negativamente el desarrollo cerebral y pulmonar del feto. Además, se ha observado una relación entre las temperaturas inusualmente altas y un aumento de la hipertensión y la diabetes gestacional durante el embarazo.

Riesgos para la Población Infantil
La población infantil también enfrenta serios riesgos debido al cambio climático. Según Portela, cada grado centígrado adicional en la temperatura mínima diaria por encima de 23,9°C aumenta el riesgo de mortalidad infantil hasta en un 22,4 %. Este incremento en las temperaturas no solo afecta directamente a los niños, sino que también agrava otras condiciones de salud existentes.

Impacto en la Población de Edad Avanzada
Los ancianos son otro grupo particularmente afectado por el calor extremo, con una mayor incidencia de infartos y problemas respiratorios durante las olas de calor. Las condiciones climáticas extremas, como las sequías en Somalia y las inundaciones en Pakistán o Brasil, también disminuyen el acceso al agua potable y al suministro de alimentos, exacerbando problemas como las enfermedades diarreicas y la malnutrición en los más vulnerables.

Llamado a la Acción
Ante esta situación crítica, Portela instó a los gobiernos a implementar medidas específicas que protejan la salud en las diferentes etapas de la vida. Recomendó asegurar que los servicios sanitarios y asistenciales estén preparados para atender las necesidades de las personas más expuestas a los desastres climáticos. «Es imperativo que aumentemos las inversiones y tomemos medidas concretas para mitigar estos impactos, protegiendo así a los sectores más vulnerables de nuestras sociedades», concluyó la experta.

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