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sábado, octubre 1, 2022

Hernán Mej?a Campuzano: An?cdotas y historias de un ganador

Por Danilo Gómez Herrera
Pregonero de Tu historia

En estas l?neas me he propuesto destacar parte de la gesti?n del prestigioso dirigente al frente del Deportivo Pereira. Pero su tarea fue mucho más allí, llegando a ser Presidente de la Federaci?n colombiana de f?tbol, e integrante del Comit? Ejecutivo de la Conmebol. Hizo posible que Pereira fuera sede de grandes eventos desde suramericanos hasta el Mundial de f?tbol sub 20 en 2011.

Desde su peque?a talla física, con su bigote al mejor estilo texano, su infaltable cartera, y el ?mpetu de un car?cter fuerte, emerg?a el hombre futbolero. Siempre amable, pero recio. As? era Hernán Mej?a Campuzano. Durante cuatro lustros fue noticia como dirigente del Deportivo Pereira. Era objeto de fuertes cr?ticas porque casi siempre tuvo que lidiar con las derrotas. Pocas veces sabore? el triunfo con el conjunto Mateca?a. En los momentos de crisis se convert?a en un gigante para salvar al equipo. Era Pol?mico. Fuimos muchos los comentaristas deportivos de la ciudad que lo confrontamos. Pero al final pasaba la tempestad, ese hurac?n se calmaba y de nuevo daba la cara al cronista.

Administrar un equipo sin estructura y sin presupuesto hace la tarea dif?cil. Pero Don Hernán, como le dec?amos, estaba hecho a la medida para esa gesti?n porque ten?a muy buenos contactos entre la gente del f?tbol.

Entre historias y an?cdotas
El año: 1988. El escenario: cancha de Muebles Pereira de don Arturo Echeverry. El protagonista: Oscar ?Galea? Galeano. Era un s?bado, previo al inicio del campeonato, y el t?cnico Miguel Dizz no ten?a la n?mina completa. El dirigente del Pereira Hernán Mej?a hac?a todo tipo de gestiones y logr? que llegaran desde Bogot? Wilfrido Rinc?n y Federico Valencia. Desde Medell?n arrib? a ?ltima hora el ?Galea? Galeano. Se hizo una corta práctica y el equipo qued? listo.
Hab?a mucha tensi?n porque el arranque era en el cl?sico como local frente al Quind?o. Aquella tarde del debut en el Hernán Ram?rez el equipo del ?Chiche? Dizz parec?a un relojito, como si llevaran muchos partidos juntos. Deportivo Pereira gole? 4 x 1 al onceno cafetero. Fue un despegue so?ado. Y Galeano anot?.
Ning?n rival baj? al Pereira del primer lugar en un pentagonal donde estaban Am?rica, Cali, Caldas, Quind?o y Pereira. 15 equipos integraban la Dimayor y fueron distribuidos por zonas en el primer semestre.

As? fue siempre en el Pereira, sin dinero en caja, pero con un directivo que levantaba el tel?fono y encontraba la soluci?n. Algunas veces llegaban los resultados y hab?a tribunas llenas, en otras ocasiones el equipo no marchaba, aparec?a la indisciplina, el bajo rendimiento, los despidos, y las infaltables demandas.
?Cu?ntas veces visit? don Hernán los juzgados? En muchas ocasiones hablaba más el abogado del equipo que el director t?cnico en los programas deportivos.

Hernán Mej?a, ex dirigente deportivo de Pereira, y Nicol?s Leoz, ex presidente de la Confederaci?n Sudamericana de F?tbol.

El viejo zorro del f?tbol
En 1982 la ciudad tuvo un Deportivo Pereira poderoso gracias a la chequera de Octavio Piedrah?ta quien no s?lo compr? el equipo ese año, también adquiri? bienes inmuebles en la ciudad, y hasta pregunt? cu?nto val?a el estadio Hernán Ram?rez Villegas.

Pero esa es una historia para otro cap?tulo. Sigamos con Mej?a Campuzano. En pleno Torneo Octagonal de ese año la delegaci?n Mateca?a tuvo tropiezos para llegar a Bogot? donde deb?a enfrentar a Santa Fe. No recuerdo las razones por las cuales el equipo estaba en Cali. La conexi?n hacia la capital tard? algunas horas y el plantel pereirano lleg? al Campin minutos antes de la hora se?alada para el juego.

Hernán Mej?a Campuzano orden? guardar en alg?n sitio el equipaje y manifest? que la utiler?a del equipo no hab?a llegado en el vuelo con la comitiva Mateca?a. El plantel de jugadores tuvo espacio para descansar, y dos horas despu?s comenz? el partido en el Campin. Pereira venci? 3 x 1 al Santa Fe. La maniobra de un h?bil dirigente respald? al equipo en un momento confuso. Emergi? ?El viejo zorro del f?tbol? como lo llam? Carlos Alfonso Riaño.

La contrataci?n de los paraguayos
Deportivo Pereira es conocido como el equipo de los futbolistas paraguayos en Colombia desde su fundaci?n. Y casi siempre se ha tenido ?xito con la llegada de muy buenos exponentes del f?tbol Guaran?, pero también llegaron algunos ?paquetes? (enti?ndase malos jugadores), porque al fin de cuentas es un negocio.
Desde Olimpia y Cerro Porte?o, los más encopetados, hasta los más humildes equipos del pa?s sure?o como Cerro Cor? y Tempetary de los hermanos Rojas, han sido surtidores del equipo Mateca?a. Epifanio Rojas fue un buen contacto para el Pereira en Asunci?n.

En entrevista concedida a este cronista Hernán Mej?a Campuzano se?al? que cada año viajaba a Paraguay con dos mil d?lares para traer los refuerzos, que generalmente eran un defensor, un volante de marca, volante armador y un goleador.

Lo curioso fue que en cierta ocasión Hernán Mej?a se dispon?a a viajar al sur con otro directivo, pero se pegaron dos más. El tesorero, dizque porque manejaba el dinero, y el contralor municipal, para controlar el gasto. La gesti?n no fructific? y lograron contratar apenas dos jugadores. Es decir que viajaron cuatro ?dirigentes? para traer dos jugadores. Como para Ripley. En aquel tiempo el Deportivo Pereira era manejado por el Municipio.

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