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viernes, junio 21, 2024

Descubren exoplaneta potencialmente habitable

Un equipo de investigadores internacionales ha descubierto un planeta templado y de tamaño intermedio en la constelación de Piscis, que se encuentra en la zona habitable de su estrella, a unos 40 años luz de la Tierra, según informó el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El planeta, denominado Gliese 12 b, fue detectado gracias a las observaciones del satélite Tess de la NASA y a instalaciones como el espectrógrafo Carmenes en el Observatorio de Calar Alto (Almería) y MuSCAT2 en el telescopio Carlos Sánchez del Observatorio del Teide en Tenerife. Este hallazgo representa un avance significativo en la búsqueda de planetas habitables fuera de nuestro sistema solar.

Gliese 12 b, que orbita una enana roja fría, se encuentra dentro de la zona de habitabilidad de su estrella, lo que lo convierte en un candidato ideal para estudiar su atmósfera con el telescopio espacial James Webb. El planeta tiene un diámetro comparable al de Venus y una temperatura superficial estimada de 42 °C, aunque esta podría variar dependiendo de si el planeta ha sido capaz de retener una atmósfera y de su composición.

El exoplaneta fue detectado mediante el método de tránsito, que consiste en observar los oscurecimientos periódicos de una estrella causados por el paso de un planeta frente a ella. Este método ha sido crucial para identificar y caracterizar exoplanetas potencialmente habitables.

Gliese 12 b orbita su estrella anfitriona, Gliese 12, cada 12.8 días. La enana roja fría tiene un tamaño equivalente al 27 % del Sol y una temperatura superficial que es solo el 60 % de la solar. La distancia entre Gliese 12 y el exoplaneta es aproximadamente el 7 % de la distancia entre la Tierra y el Sol, recibiendo 1.6 veces más energía que nuestro planeta.

“Aunque aún no sabemos si Gliese 12 b posee atmósfera, hemos estado pensando en él como un exo-Venus, con un tamaño y una energía recibida de su estrella similares a los de nuestro vecino planetario del sistema solar”, indicó Masayuji Kuzuhara, profesor adjunto del proyecto en el centro de Astrobiología de Tokio.

Este descubrimiento tiene implicaciones significativas para el estudio de la habitabilidad en planetas de tamaño similar a la Tierra que orbitan estrellas frías. Shishir Dholakia, astrofísico de la Universidad de Southern Queensland, destacó que Gliese 12 b es uno de los mejores objetivos para estudiar si estos planetas pueden conservar sus atmósferas, un paso crucial para avanzar en la comprensión de la habitabilidad en nuestra galaxia.

Enric Pallé, investigador del IAC, subrayó la importancia de Gliese 12 b para nuevos estudios atmosféricos que podrían ayudar a desentrañar aspectos de la evolución de nuestro propio sistema solar. La comparación de la atmósfera de Gliese 12 b con la de la Tierra y Venus podría proporcionar información valiosa sobre cómo evolucionan las condiciones de habitabilidad en planetas terrestres.

Un factor crucial para la habitabilidad de Gliese 12 b es el comportamiento de su estrella. Las enanas rojas suelen ser magnéticamente activas, con frecuentes erupciones de rayos X y radiación ultravioleta. Sin embargo, Gliese 12 no muestra signos de comportamiento extremo, lo que hace que este sistema sea ideal para estudios detallados con el telescopio espacial James Webb.

Los investigadores esperan utilizar la tecnología actual para analizar la composición química de las atmósferas exoplanetarias mediante el método de tránsito, identificando las moléculas presentes y comprendiendo mejor su composición.

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