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domingo, junio 16, 2024

Descubren agua dulce en la tierra hace 4.000 Millones de años

Un nuevo estudio ha revelado la presencia de agua dulce en la Tierra hace 4.000 millones de años, adelantando en casi 600 millones de años la fecha previamente estimada. Este descubrimiento, publicado en la revista Nature Geoscience, se basa en el análisis de la composición de oxígeno en el circón, un mineral que se encuentra en rocas antiguas de las primeras masas continentales de la Tierra.

Los investigadores analizaron la composición isotópica de oxígeno en muestras de circón provenientes de Jack Hills, en el oeste de Australia. Estas formaciones rocosas han permanecido inalteradas durante miles de millones de años, permitiendo un estudio detallado de las condiciones ambientales durante su formación. El análisis mostró que estos circones estuvieron en contacto con agua dulce durante su formación, hace más de 4.000 millones de años.

Hamed Gamaleldien, uno de los autores del estudio e investigador afiliado a la Universidad de Curtin y a la Universidad Khalifa de los Emiratos Árabes Unidos, explicó: “Es muy probable que una combinación de agua dulce y agua de mar se mezclara con las rocas calientes y fundidas en las que se formaron los circones. Examinando los isótopos de oxígeno y la edad de cristales microscópicos de circón, hemos encontrado restos raramente ligeros de hasta 4.000 millones de años de antigüedad. El hecho de que sean isótopos de oxígeno tan ligeros indica que son el resultado de la alteración de las rocas por agua dulce caliente”.

Este descubrimiento cuestiona la teoría prevalente de que la Tierra estaba completamente cubierta por océanos hace cuatro mil millones de años. Según los investigadores, la presencia de agua dulce implica que ya existían masas de tierra y que el ciclo hidrológico –la circulación del agua entre la tierra, los océanos y la atmósfera a través de procesos como la evaporación y la precipitación– estaba en funcionamiento mucho antes de lo que se pensaba.

«Nuestro hallazgo indica que las masas de tierra y el agua dulce sentaron las bases para que la vida floreciera en un período de tiempo relativamente corto: menos de 600 millones de años después de que se formara el planeta», afirmó Hugo Olierook, coautor del estudio e investigador de la Universidad de Curtin.

El análisis de isótopos del circón fue posible gracias al uso de un avanzado instrumento tecnológico llamado CAMECA 1300HR3, una microsonda de iones de gran geometría. Esta herramienta proporciona un alto rendimiento analítico, crucial para el seguimiento de procesos geológicos, la datación de minerales y la detección de elementos en ellos.

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