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domingo, mayo 19, 2024

Día Internacional del Asma

Una iniciativa liderada por Global para el Asma (GINA), una colaboración mundial entre profesionales de la salud y organizaciones que buscan mejorar la comprensión y el control de esta condición.

Ángela María Giraldo Montoya es médica internista, especializada en neumología y docente tanto en la Universidad Tecnológica de Pereira como en la Universidad de la Sabana. Actualmente ejerce en el Hospital Universitario San Jorge y en la Clínica Los Rosales.

El asma es una enfermedad pulmonar obstructiva que afecta las vías respiratorias, caracterizada por la inflamación de las paredes bronquiales que reduce el diámetro de los bronquios y limita el flujo de aire. Los síntomas tempranos incluyen dificultad para respirar, tos, sibilancias (o pitos en el pecho) y opresión en el pecho, especialmente durante la noche o la madrugada, lo que afecta la calidad de vida del paciente. La exposición a alérgenos como el polvo o el pelo de animales, así como a irritantes como productos de limpieza, puede desencadenar exacerbaciones, causando ausentismo escolar o laboral si no se trata adecuadamente.

Principales factores desencadenantes

Son diversos y pueden incluir tanto factores ambientales como ocupacionales. La contaminación atmosférica, común en muchas ciudades colombianas, es un desencadenante importante, especialmente para los niños y personas asmáticas, debido a la exposición al material particulado presente en el aire.

Además, ciertas ocupaciones, como el trabajo en limpieza, pueden exponer a las personas a irritantes como desinfectantes, detergentes e hipoclorito, lo que puede desencadenar crisis asmáticas. Otros factores ambientales, como la presencia de polvo en el hogar o habitaciones muy cargadas de objetos, también pueden contribuir a los síntomas del asma.

Los cambios climáticos también juegan un papel crucial. Los períodos de clima seco y caliente pueden desencadenar síntomas asmáticos, mientras que los cambios repentinos en la presión barométrica y la humedad, como los que se experimentan en Pereira, pueden activar a los pacientes asmáticos. Es importante estar consciente de estos factores desencadenantes y tomar medidas para evitar la exposición a ellos cuando sea posible. 

La dra. Giraldo Montoya, señala que la Asociación Colombiana de Neumología y Cirugía de Tórax, con base en un estudio realizado por el Dr. Denis en Bogotá, reporta que el asma afecta al 12.9% de la población en Colombia.

Educar al paciente para el control del Asma

Es una herramienta fundamental en el arsenal médico para abordar no solo el asma, sino todas las condiciones patológicas. Enseñar a los pacientes y a sus familias sobre los factores desencadenantes cruciales para ellos es esencial: desde evitar la exposición al polvo hasta mantenerse alejado de los alérgenos como el pelo de gato. 

Para los adultos preocupados, se deben proporcionar pautas de protección en el lugar de trabajo, como el uso de tapabocas, caretas y guantes, así como evitar ambientes cerrados con altos niveles de material particulado. 

Además, la enseñanza sobre la técnica inhalatoria es crucial. Con el aumento de dispositivos inhaladores, es esencial educar a los pacientes sobre cómo usar sus medicamentos correctamente y en los horarios indicados para garantizar una administración efectiva y un control óptimo de la enfermedad.

¿Qué vacunas debe tener un paciente asmático? 

“Sí, un paciente que es asmático debería estar vacunado cada año contra la Influenza, debe de tener cada 10 años la vacuna de Tosferina y si no la tiene pues aplicársela, debería de tener la vacuna del Neumococo, con las pautas actualizadas para la edad en la cual se encuentre”, resalta la especialista.

La virtualidad ofrece una amplia gama de recursos para los pacientes asmáticos. Desde aplicaciones diseñadas específicamente para el control de la enfermedad hasta herramientas que brindan orientación sobre el uso correcto de las técnicas inhalatorias, la tecnología se ha convertido en un aliado invaluable en el manejo del asma. Durante la consulta, los pacientes pueden recibir enlaces a estas aplicaciones, lo que les permite acceder a información y recursos que contribuyen significativamente a su autocuidado y control de la enfermedad.

Papel de la genética en el desarrollo del asma

Los factores genéticos desempeñan un papel fundamental en el desarrollo del asma. Si uno de los padres es asmático, hay un 25% de probabilidad de que sus hijos también lo sean; esta probabilidad aumenta al 50% si ambos padres padecen la enfermedad. El asma se considera una condición heredable, lo que subraya la importancia de comprender el componente genético en su desarrollo.

Recomendaciones 

  • Identificar los síntomas de alarma y tener un plan de acción elaborado por el médico, que incluya qué tipo de inhalador usar, la dosis adecuada y la frecuencia de uso para el control diario del asma.
  • Seguir el plan de tratamiento prescrito por el especialista de forma regular para mantener el asma bajo control.
  • Reconocer los signos cuando el asma se está saliendo de control y enfrentar una crisis. En estos casos, es esencial seguir un plan de acción de emergencia elaborado por el médico, que indique cómo usar el inhalador con qué frecuencia y cuándo buscar atención médica de urgencia.

Recuadro

Atención médica actual

En la actualidad, el sistema de salud enfrenta desafíos en la atención del asma. Aunque las políticas de salud pública han garantizado la cobertura de medicamentos y exámenes como la espirometría y radiografías necesarios para evaluar la enfermedad, se ha observado un desabastecimiento de medicamentos y limitaciones en la entrega de prescripciones por parte de las EPS. Esto significa que los pacientes pueden quedarse sin tratamiento durante períodos prolongados, lo que aumenta el riesgo de crisis asmáticas y exacerbaciones.

Frase: “No es que a todos los asmáticos haya que quitarles el perro, el gato no, es a los pacientes que tienen sensibilización a ese tipo de alérgenos”.

Frase:“Las crisis de asma, un 60% y 80% están en relación con la exposición a virus o a un proceso infeccioso, esto es lo que detona este tipo de condición”.

 

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