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lunes, septiembre 26, 2022

Mar de leva, de Octavio Escobar Giraldo

Jos? Miguel Alzate

Desde hace varios años sigo con inter?s el trabajo literario de Octavio Escobar Giraldo, un m?dico nacido en Manizales el 24 de junio de 1962, profesor de la facultad de Artes y Humanidades de la Universidad de Caldas. Ese seguimiento lo inici? en 1993. Ese año, el hoy reconocido novelista public? ?El color del agua?, un libro de cuentos donde se advierte, de entrada, que se est? ante un narrador vers?til, con dominio de la an?cdota y, sobre todo, con un manejo del lenguaje que presagia a un escritor ameno, conocedor de t?cnicas narrativas, innovador en la estructura y original en los argumentos. En las ochenta p?ginas de este libro que contiene nueve cuentos de impecable factura literaria descubr? un cuentista que, por nombrar en sus relatos cosas populares, logra entusiasmar al lector.

La lectura de ?El color del agua? fue motivo para esperar con expectativa lo que podráa venir del talento de Octavio Escobar Giraldo como creador de historias.? Despu?s de leer este libro, Roberto V?lez Correa se atrevi? a vaticinar que en esos cuentos estaba la simiente de un buen novelista. Aunque en su concepto el t?tulo era un poco caprichoso, ?tirado sobre la car?tula con cierto desgaire?, advierte que en estos cuentos descubri? a un escritor que podráa alcanzar el ?xito. Y no estaba equivocado. Este m?dico manizale?o se ha convertido en el novelista que saca la cara por Caldas a nivel nacional. Con ?De másica ligera? obtuvo el Premio Nacional de Cuento Ministerio de Cultura en 1997. Y con la novela ?Despu?s y antes de Dios? el mismo ministerio le concedi? en el 2016 el Premio Nacional de Novela.

Pues bien: despu?s del ?xito alcanzado con su novela ?Despu?s y antes de Dios?, publicada por Intermedio Editores, que ya fue traducida al franc?s, Octavio Escobar Giraldo public? con Penguin Random House ?Mar de leva?, una novela que tiene como espacio geogr?fico la Ciudad de Cartagena. En esta obra de 184 p?ginas, que se lee de un solo tir?n, casi sin tomar aliento, est? la fuerza narrativa de un escritor que quiere, aprovechando la intertextualidad, rendir homenaje a la memoria de uno de sus autores favoritos: Joseph Conrad. Este escritor brit?nico nacido el 3 de diciembre de 1857 escribi? una obra catalogada por la cr?tica como la gran novela inglesa del siglo XIX: ?Nostromo?. La Rep?blica de Costaguana no es otra que la Colombia que el escritor alguna vez visit? como grumete de la armada de su pa?s.

?Mar de leva? es una novela donde se descubre c?mo la influencia del cine cobra vida en la narrativa de Octavio Escobar Giraldo. Los cap?tulos, seis en total, más o menos largos, estructurados en segmentos cortos, est?n escritos en un estilo r?pido, como de cinta cinematogr?fica. Desde la primera p?gina el lector advierte este estilo ligero de narrar, que lo va llevando como arrastrado por una ola donde el agua son las escenas plenas de creatividad literaria. Es cuando Javier, el adolescente que vive la angustia de tener secuestrado a su pap?, siente desde el avi?n en que viaja a Cartagena para pasar unas vacaciones con motivo de sus quince años c?mo el paisaje se le va entrando por los ojos. Sin embargo, su preocupaci?n inicial se centra en que le fue asignada una silla que no le gusta, cerca de las turbinas.

Era grande el desaf?o que deb?a enfrentar Octavio Escobar Giraldo para hacer cre?ble ante el lector una historia donde se conjugan variados elementos creativos. De una parte, convencerlo de que el viaje a Cartagena que la mam? emprende con el hijo para hacerle olvidar un poco el dolor por el secuestro del padre es un relato con tel?n de fondo humano. De la otra, darle verosimilitud a una ficci?n donde el personaje central se enfrenta a la disyuntiva de aceptar que otra persona quiera despertarlo a la magia del sexo, o negarse a hacer realidad los sue?os er?ticos que tiene con su novia. El viaje a Cartagena, invitados por Elena, una antigua compa?era de estudio de su mam? en la facultad de medicina, es la oportunidad para que Javier entienda c?mo la sexualidad es algo inherente al ser humano.? ?

?Puede calificarse ?Mar de leva? como una novela er?tica? Pienso que s?. Un narrador en tercera persona lleva al lector por escenas revestidas de erotismo. Es cuando la amiga de la mam? contrata a una pareja para que, en una finca de su propiedad, realicen juegos sexuales ante los ojos del muchacho. Cualquier lector podráa pensar que en este relato hay pornograf?a. Pero no es as?. Octavio Escobar Giraldo maneja muy bien eso que Mario Vargas Llosa denomina divertimiento sexual. Su maestr?a en el arte de narrar le permite manejar el lenguaje con paleta art?stica para describir estas escenas sin caer en excesos verbales. La novela tiene otro ingrediente que hace agradable su lectura: la descripci?n de Cartagena, de sus centros comerciales, de sus playas y de sus paisajes.

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