RubIn, una galaxia más grande que la Vía Láctea

Se la podría llamar “Godzila”, según han sugerido en un comunicado de la NASA, pero su nombre oficial es UGC 2885 o galaxia de Rubin, en honor de la astrónoma Vera Rubin.

Esta mole es 2,5 veces más larga que la Vía Láctea y tiene 10 veces más estrellas. Está a una distancia de 232 millones de años luz.

Todas las estrellas que vemos en el cielo están dentro de la Vía Láctea, en una región próxima al Sistema Solar.

Son una ínfima parte de toda una galaxia espiral barrada, un sistema de alrededor de 130.000 años luz de diámetro (en comparación, la distancia entre el Sol y Neptuno es de 0,00047324 años luz), que da cobijo a varios cientos de miles de millones de estrellas y de planetas.

Peso de la vía láctea

Según los últimos cálculos, toda la Vía Láctea pesa 1,5 billones de masas solares. Entre toda esta masa, por cierto, el 90% no está en forma de estrellas, de polvo ni de gas, sino que es materia oscura.

Rubin es un gigante tranquilo. No tiene pequeñas galaxias que canibalizar a su alrededor, por lo que no está absorbiendo su gas.

Esto es relevante porque, normalmente, este gas es un combustible para la formación de nuevas estrellas.

Las galaxias grandes se lo “roban” a las pequeñas, formando auténticas corrientes que empujan y calientan esta materia.

En ciertas condiciones, estos ríos permiten la formación de estrellas jóvenes y relucientes.