El colombiano Sergio Andrés Higuita (Education First), ganador de la etapa 18 de la Vuelta a España, consideró el jueves 18 como “el día más grande” de su carrera deportiva.

 

Un “chico de la calle” de Medellín, de 22 años, modesto y generoso, de nombre Sergio Higuita y conocido entre sus amigos como ‘René’, se presentó en sociedad ganando la decimoctava etapa de la Vuelta a España en Sierra de Madrid. Un colombiano más que se suma a la revolución colombiana en el ciclismo mundial.

Para los amigos, Higuita es René, como el “Escorpión”, aquel estrafalario portero de fútbol de los rizos y las locuras que ponían lo pelos de punta a los aficionados. “Me apellido igual, sí, pero no tengo ningún parentesco, y somos del mismo barrio, de Castilla, en la Comuna Noroccidental, en la ladera, una zona urbana sin lujo alguno de Medellín.

De Medellín a España

Desde esa zona Higuita voló a Bilbao con 21 años para vestir el maillot naranja de la Fundación Euskadi, prestado por el Education First, el equipo del World Tour que ya se había fijado en sus aptitudes. Enseguida destacó en el equipo vasco, con cuyo maillot logró una segunda plaza al esprint en la Vuelta a Andalucía, superado en Granada solo por Simon Yates.
Higuita llegó a la Fundación Euskadi, cuyo presidente es Mikel Landa, con lo puesto, apenas unas zapatillas viejas con algunos agujeros, entre otras razones porque antes de partir había regalado todo el material que tenía.

 

Su primera ‘bici’

Cuando siendo niño entró en la escuela de ciclismo del Club Nueva Generación dirigida por Fernando Saldarriaga no tenía nada, apenas una bicicleta rota comprada en una chatarrería.”En mi casa no tenía nada, había escasez de todo. Me ayudaron los padres de otros niños, y con la dedicación de Fernando me pude hacer ciclista”.

Y salió ciclista. De los despojos de la chatarrería salió la ilusión para labrar un futuro esperanzador. Desde los 18 años despegó en calidad y pasó al equipo profesional de Luis Fernando Saldarriaga, el Manzana Postobón, el mismo técnico que descubrió a Nairo Quintana y Esteban Chaves.

El Higuita solidario

Higuita no olvidó todas las ayudas que tuvo en sus comienzos, y como chico solidario que es empezó e ayudar a los más necesitados, por lo que no es extraño ver en las carreteras de Medellín a jóvenes que visten ropa regalada por René, aunque sean tres tallas más grandes. Higuita llegó a la Fundación Euskadi porque le fichó el Education First y la formación americana decidió cederlo a la escuadra vasca, para que se fogueara. No tardó en recuperarlo. En mayo lo reclutaron para el Tour de California. Y allí fue, pero después de pasarse por Medellín para regalar ropa naranja “de mucha calidad” para los chicos del club Nueva Generación.

Con cada prenda regalada iba un mensaje de René Higuita, una frase de superación para los ‘pelaos’ de vida difícil del Barrio Castilla: “Si yo logré salir de la calle y alcanzar mis sueños, ¿por qué no van a poder ustedes?”.

Fue el día más grande como ciclista

“Es el día más grande de mi carrera deportiva. Es un momento increíble. No sé todavía la magnitud de lo que he hecho, pero es sensacional”, comentó el colombiano, ganador de la penúltima etapa montañosa. Higuita desveló en que “en los últimos kilómetros”, cuando ya veía que podía ganar en la meta de Becerril de la Sierra, pensó en los suyos para motivarse aún más y aprovechar la oportunidad. “Pensé en mi familia, en mi novia, en las personas que amo y en el que estoy aquí para cumplirles”, dijo, lleno de alegría y valorando a su director, el español Juanma Garate, al que agradeció la “muchísima motivación” que le dio. “Me dijo que hoy era un día de revancha” tras los numerosos percances sufridos por su equipo en lo que va de Vuelta y “que se podía ganar”.

Clasificación general:

1. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) 71h16’54’’
2. Alejandro Valverde (Movistar Team) a 2’50”
3. Nairo Quintana (Movistar Team) a 3’31”
4. Miguel Ángel López (Astana Pro Team) a 4’17”
5. Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) a 4’49”

 

 

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