El pasado viernes, con un concierto de la Banda Sinf?nica de Pereira y la entrega de reconocimientos a sus principales benefactores, la Fundaci?n Volar celebr? sus primeros 20 a?os de actividades sociales. Volar, que se cre? en 1999 con el fin de canalizar las ayudas para los damnificados por el terremoto que azot? al Eje Cafetero se ha convertido en una mano amiga para muchas instituciones ben?ficas y para centenares de personas que requieren de una ayuda o de un apoyo para salir adelante. Sobre el balance de estas dos d?cadas hablamos con Olga Builes Poveda, presidenta de la junta directiva, y Mar?a Eugenia Jim?nez Yepez, directora ejecutiva.

 

?Cu?ndo y porqu? se cre? la Fundaci?n Volar?

Su nombre significa Voluntariado, Luz y Amor Risaralda y nuestro lema es ?con amor encendemos la luz de la esperanza?. La fundaci?n se cre? el 11 de mayo de 1999 a ra?z del terremoto que golpe? al Eje Cafetero para llevar ayudas a los damnificados. Las fundadoras iban mucho a las Granjas Infantiles Jes?s de la Buena Esperanza para llevar sus aportes y a veces encontraban que llevaban lo mismo que otras personas, de ah? surgi? la idea de crear una entidad aparte para realizar este servicio con cosas m?s puntuales. Con ese prop?sito se reunieron 20 personas, crearon la fundaci?n y de ellas todav?a permanecen siete de las fundadoras.

 

?Qui?nes son ellas?

Nadia Chufji, Gladys Garc?a, Gloria Elena de la Cuesta, Mar?a Cristina V?lez, Mar?a Merly Franco y Amanda Su?rez.

 

?Cuando el terremoto de 1999 qu? actividades realiz? Volar?

Recoger ayudas y prestar asistencia a la comunidad de Armenia que result? damnificada y tambi?n a las familias de Pereira que estaban necesitando elementos como frazadas, agua, mercados. Ellas se regalaron, digamoslo as?, para coordinar todo lo del Eje Cafetero. Por ejemplo las donaciones de los bancos, que se recib?an en la Fundaci?n para hacerlas llegar a la gente que en verdad lo necesitaba en Armenia, donde la Cruz Roja ten?a sus equipos en esas labores, pero ellas se dedicaron a servirle a la gente en ese momento.

 

?Superada esa emergencia, qu? labores adelanta la Fundaci?n?

Luego empezaron a elaborar los estatutos, a conseguir una sede y ayudas, as? como a visitar la poblaci?n m?s vulnerable de Pereira, como las personas reclu?das en las c?rceles, en los asilos de ancianos y a abanderar algunas campa?as especiales para asistir a los pobres. Tambi?n a ir a otras fundaciones a mirar qu? clase de necesidades ten?an para colaborarles con recursos. La entidad se ha mantenido en el tiempo porque la gente ha confiado en las personas que han pertenecido al voluntariado, son gente de bien y la comunidad sabe que si nos ayudan estas ayudan van a llegar exactamente a donde son. Tienen confianza en nosotros.

 

?Cu?ntas personas hacen parte del voluntariado?

Somos 35 personas y tambi?n dentro de nuestras actividades tenemos un costurero donde hacemos prendas para regalar como sacos, bufandas, frazadas, pa?aleras y much?simas cosas y tambi?n recogemos las donaciones de gente consistentes en mercados, medicinas, retales de materiales de construcci?n por ejemplo para ayudarle a alguien que est? construyendo su casa.

 

?Volar, a su vez, apoya otras fundaciones sociales?

Tenemos adem?s unas actividades esenciales que realizamos todo el tiempo, como es el apoyo al Hogar Refugio Santa Marta el cual atiende a hombres de la calle que han tenido problemas de alcoholismo y drogadicci?n y no tienen hogar. Ellos llegan a las 5:00 de la tarde al refugio, all? cuentan con ba?os, lavaderos de ropa, les dan charlas y les ofrecen una comida y alojamiento y al otro d?a les dan el desayuno. El que llegue con droga o con licor o un vicio no lo dejan entrar. En este momento el refugio atiende 60 personas, bajo la direcci?n de la hermana Cristell M?ller, de origen alem?n. Ella tiene otra obra muy hermosa en Dosquebradas, es una casa para las madres que trabajan, se llama Hogar del Ni?o Jes?s Pobre en donde atienden 160 ni?os que reciben all? el desayuno, almuerzo y un refrigerio. Volar est? muy vinculada con esas dos obras, porque no reciben ayuda ni de Bienestar Familiar ni de la Alcald?a ni nada de eso. All? llevamos mercados, juguetes para los ni?os e interactuamos con ellos.

 

?Qu? otro tipo de apoyo les ofrecen a estas instituciones?

Tambi?n ayudamos entidades que requieren obras locativas o cambio de dotaci?n. Nos donaron unas baldozas en muy buen estado y con ella reparamos los ba?os, las duchas y los lavaderos del refugio Hogar Santa Martha. Ahora la Secretar?a de Salud dijo que all? se necesita reparar la cocina que no cumple con todos los requisitos exigidos, entonces tambi?n dimos un aporte. Cuando podemos dar el aporte completo lo hacemos, sino ayudamos en parte con los materiales o la mano de obra. As? mismo apoyamos el Hogar San Francisco a orillas del r?o Ot?n, le damos ropas y muchas otras cosas porque ellos tienen un mercado de las pulgas y con eso logran tambi?n sostener 130 ni?os de dos a siete a?os.

 

Volar tambi?n apoya estudiantes universitarios…
Ya se han graduado cuatro muchachos en la Universidad Tecnol?gica de Pereira a quienes hemos apoyado financieramente, la universidad los escoge y nosotros les hacemos el seguimiento durante la carrera y en este momento apoyamos otros tres.

 

?Qu? otras l?neas de servicios impulsa la Fundaci?n?

Cada mes entregamos los mercados para los enfermos terminales de VIH y de c?ncer, gente que est? muy enferma y no tiene la posibilidad de tener su alimentaci?n. Hacemos diferentes actividades para conseguir recursos, adem?s tenemos el Club de Amigos de Volar que son personas que hacen aportes econ?micos y tambi?n otras que no quieren dar limosna en las calles y los llevan a la fundaci?n. Tambi?n tenemos unos benefactores que nos ayudan todo el tiempo.

 

?La fundaci?n ha contado con apoyo oficial?

Nada, todo es buscando como lo conseguimos con las u?as. En el a?o hacemos dos eventos, en el primer semestre de este a?o hicimos una rifa lo que nos a dinero para laborar y en el segundo semestre, para atender los regalos de navidad de los pobres, hacemos una fiesta en el Club del Comercio.

 

?El balance de la fundaci?n estos 20 a?os ha sido positivo?

El cumplea?os de la Fundaci?n Volar, que fue el 11 de mayo, lo celebramos el viernes pasado y estamos de pl?cemes porque una fundaci?n que se conserva en el tiempo da muestras de confiabilidad y de compromiso. Entonces es el momento de agradecerles a las fundadores y a todas las personas que nos ayudaron para que esta obra pueda seguir d?ndole algo a la poblaci?n marginada. Como nuestro s?mbolo es una gaviota, queremos seguir volando y que se renueven tambi?n esas gaviotas para poder permanecer en el tiempo ayudando a los necesitados.

 

?C?mo se pueden vincular a la fundaci?n?

Las personas que todav?a no conocen la fundaci?n, son bienvenidos, con lo que nos puedan colaborar: dineros, mercados, ropa, medicamentos, esperamos que mucha gente se motive a ayudarle a la fundaci?n antes que dar limosna en un sem?foro.

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