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domingo, octubre 2, 2022

Pereira y Paraguay: Lazos de uni?n

Danilo Gómez Herrera
Pregonero de tu historia

 

El 90% de la poblaci?n masculina adulta del Paraguay cay? abatido, más de la mitad de su territorio fue arrebatado. Los hombres al igual que muchos de sus ni?os murieron en la Guerra de la Triple Alianza. A los peque?os les pon?an bigotes para que fueran al campo de batalla ?como hombres? por orden del Presidente Solano L?pez. En el territorio nacional se apreciaban más cruces que casas. Y? ?la reconstrucción del pa?s?. Qued? en manos de las mujeres. La valiente mujer paraguaya.

Rueda el bal?n.
Carmelo Enrique Colombo fue el primer futbolista paraguayo en llegar a Colombia. Y cuando el delantero debut? con el Deportivo Pereira, el 11 de septiembre de 1949, desconoc?a los antecedentes de una hermandad que naci? a finales del siglo XIX. Con ?l no solo llegaron los goles. Tras ?l se desat? el ?xodo de muchos compatriotas suyos seducidos por los d?lares de ?El Dorado del f?tbol colombiano?. Si se?ores, la pirater?a que permiti? la llegada a Colombia de grandes estrellas de Suram?rica y Europa. Y los paraguayos prefirieron a Pereira.

En diciembre de 1949 el c?nsul de Colombia en Argentina, el pereirano Fabio V?squez Botero, convenci? a Casimiro ?valos de fichar por los Mateca?as. Y al año siguiente el Eje Cafetero domin? el Campeonato de la Dimayor. Deportes Caldas fue el campe?n, y Avalos vestido de amarillo y rojo fue el m?ximo goleador, en plena ?poca de ?El Dorado?. En 1951 todo el Deportivo Pereira era conformado por Paraguayos, desde el arquero hasta el puntero izquierdo. Cinco de ellos ven?an de jugar el Mundial de Brasil 1950 con la Selecci?n albirroja; el santandereano ?Tomasito? Rodr?guez era el ?nico criollo que lograba filtrarse entre los titulares guaran?es en muchos partidos.

Un Pereira en Paraguay:
Por el equipo de La Perla del Ot?n pasaron futbolistas y t?cnicos que le dieron gran nombre. Entre otros, estaba su t?cnico César L?pez Fretes quien fue designado en 1967 como Seleccionador de Colombia. Entonces el Deportivo Pereira se visti? de tricolor porque fueron convocados varios de sus jugadores, el t?cnico, el m?dico, el delegado y personal de apoyo. El Hotel Soratama de Pereira fue la sede de concentraci?n y el estadio de Libar? sitio de entrenamientos del combinado nacional. Era los tiempos del ?k?nder de L?pez Fretes?. El paraguayo era el t?cnico más influyente del f?tbol colombiano en ese momento.

Los primeros futbolistas paraguayos que llegaron al Deportivo Pereira se integraron a la vida social de la ciudad, algunos de ellos formaron su hogar, montaron restaurantes con la saz?n del sur del Continente. Entonces esta prosperidad contagi? a sus paisanos quienes se decidieron por la Tierra de Ca?arte, como lo manifest? Alfredo Vega, uno de los grandes exponentes de aquella ?poca. El gran defensor le confes? lo siguiente a quien escribe estas l?neas? ?Yo jugaba en Chile en 1961, y me llegaron ofertas de Colombia. Mi compatriota Porfirio Rol?n actuaba en el Am?rica y me invit? allí, pero me orient? por la recomendaci?n de aquellos primeros paraguayos que hab?an jugado en el Deportivo Pereira?.
Otro elemento que sigui? la misma ruta fue Isaias Bobadilla, y dec?a que de pelao su sue?o era jugar en el Pereira, porque en su pa?s se hablaban maravillas de la ciudad y el equipo.

La guerra
Entre 1864 y 1870 Paraguay se vio envuelto en una guerra que gener? muerte y destrucci?n acabando con una de las econom?as más fuertes en Suram?rica. Paraguay era la ?nica naci?n del ?rea que no ten?a deuda externa. All? Brasil, Argentina y Uruguay, aupados y patrocinados por el dinero brit?nico, entraron en confrontaci?n en la denominada ?Guerra de la Triple Alianza? invadiendo a Paraguay.

Colombia fue el ?nico Pa?s de Suram?rica que se mostr? solidario mediante un decreto del Congreso de la Rep?blica. Jorge Isaac, el autor de la afamada novela La María, figur? como uno de los firmantes del documento porque era el secretario de la Corporaci?n Legislativa.

Uno de sus p?rrafos se?alaba? ?Si por efecto de la Guerra, el Paraguay desapareciera como Naci?n, ning?n paraguayo será paria en Am?rica; con solo pisar tierra colombiana, en caso de producirse, gozar? en forma autom?tica de privilegios, facultades, prerrogativas y derechos colombianos?.
Como gesto de gratitud a nuestro pa?s la familia Colman fund? en 1924 el club Sport Colombia el cual ha funcionado en Fernando de la Mora cerca a Asunci?n. Sus colores son el amarillo y rojo, pero con la muerte de su gestor Alfonso Colman, el club entr? en crisis y hoy no compite en la Liga paraguaya.

Las deudas
Regresemos a las canchas colombianas con los paraguayos como protagonistas. Despu?s de una brillante presentaci?n en 1952 al ubicarse tercero en el campeonato, el Deportivo Pereira casi desaparece agobiado por las deudas con distintos acreedores, entre ellos los futbolistas paraguayos.

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