Daniel Martínez, el colombiano que logró un triunfo de fe en el Tour

Era un hijo aplicado que ayudaba a sus padres, vendedores ambulantes, un joven trabajador y un buen estudiante, que no pudo presentarse a su examen de graduación porque a esa misma hora levantaba los brazos en una carrera.

En el juego de elegir los caminos por los que te lleva la vida, el ganador de la decimotercera etapa del Tour de Francia dudó entre fútbol y ciclismo, pero acabó apostando por la bicicleta, la pasión que le inculcó su hermano Jeison, que convirtió en un oficio que le ha llevado a su triunfo más glorioso. El ciclista de Soacha firmó en el macizo central su victoria de más lustro, cerca de los Alpes donde hace un mes se apuntaba la prestigiosa Dauphiné.
«Esto es un sueño. Tengo otros triunfos, en la Dauphiné o en la París-Niza, pero esto es otra cosa. De niño veía el Tour con mis padres y soñaba con correrlo, con subir esas montañas que veía en la tele», aseguró el corredor del Education First. Originario de una familia modesta, Martínez vendía dulces en los descansos del colegio para ayudar a sus padres a pagarse los estudios. Su responsabilidad le llevó a apartarse de las malas compañías que abundaban en su entorno.

Vendedor de dulces

Con apenas 24 años, se ha convertido ya en una de las realidades del ciclismo colombiano, en plena expansión, como se está viendo en el Tour, donde cuatro compatriotas figuran entre los diez mejores de la general a falta de lo más duro de la carrera. «Nunca habíamos estado tan bien, con cuatro colombianos en el ‘top 10’ y con opciones de ganarlo. El ciclismo colombiano demuestra que hay mucho talento, pero no solo por los que estamos aquí, también por los niños y jóvenes que vienen haciendo muy buen trabajo», señaló.
Al Tour llegó con dos mandatos: respaldar a su compatriota Rigoberto Urán, el jefe de filas del equipo en busca de su segundo podium, tras el segundo puesto que hizo en 2017; y explotar sus propias opciones si prolongaba el estado de gracia con el que acabó la Dauphiné. La carretera le puso enseguida en su lugar. Una caída le apeó de los primeros puestos y, al tiempo, le dio cierta libertad, la de buscar una victoria de etapa. «Se me bloquearon algo las piernas y mentalmente no estaba tampoco muy bien. Pero sabía que estaba bien físicamente, porque recuperé bien de la Dauphiné. Así que me puse a ver qué etapa podía irme mejor», explicó. Sus directores le mandaron a la ofensiva para que sirviera de eventual ayuda a Urán. Pero la escapada de una docena de corredores cobró fuerza y una renta que les permitía jugarse la victoria de etapa.

Sin perder el sprint

«En ese momento pensé que podía lograrlo, que el triunfo estaba a mi alcance. Cuando empezamos las últimas ascensiones, Maximilian Schachmann me sacaba 40 segundos y creía que sería segundo. Pero cuando le alcancé, no me veía perdiendo el ‘sprint’ y creí en la victoria», indicó. De nuevo, la apuesta le salió ganadora y en las rampas finales del Puy Mary, donde cada golpe de pedal apenas hacía avanzar la bicicleta, Martínez no se dejó llevar y superó a otro alemán, Lennard Kämna, para ganar la etapa. Un triunfo que prolonga el idilio de este ciclista combativo y luchador, tras su victoria en la Dauphiné.
Martínez corre su segundo Tour, tras haber sido 36 en el de 2018, cuando el equipo le dio los galones tras la retirada de Urán, que defendía podio. Además, ha participado dos veces en el Giro de Italia, aunque solo completó el de 2016. En 2018 subió al podio de la Vuelta a California, la primera vez que lo hacía en el circuito World Tour. Martínez, que se confiesa admirador del español Alberto Contador, demostró en el Tour sus dotes de escalador, pero también es un buen contrarrelojista, como demostró en los campeonatos de su país.
En 2019 ganó también en montaña la etapa reina de la París-Niza, con cima en la montaña de Turini. Ese mismo año tuvo que renunciar al Tour por una caída en los entrenamientos en la que se fracturó el escafoides. Pero se recuperó a tiempo para ganar el oro contrarreloj en los Panamericanos. 

Martínez sacó sonrisa a debacle colombiana 

El Puy Mary, una cima que nunca antes había albergado un final del Tour de Francia, quedará registrada como una victoria de Eslovenia en la particular guerra contra Colombia en esta edición de la ronda gala. Primoz Roglic y Tadej Pogacar distanciaron en las duras pendientes del volcán del macizo central a los cuatro colombianos que les persiguen, que se mantienen en el «top 10»: Egan Bernal, Rigoberto Urán, Nairo Quintana y Miguel Ángel López. Pero entre los llantos de la derrota, emergió la sonrisa de Daniel Martínez, uno de los más prometedores corredores de Colombia, que se alzó con la victoria de etapa, su triunfo de más renombre menos de un mes después de haber ganado la Dauphiné.
El gran derrotado fue Bernal, el defensor del título, que no pudo por menos que constatar que Roglic y Pogacar son ahora mismo más fuertes que él. El ciclista del Ineos, que endureció la carrera porque se sentía con ánimo para ganar, se topó con la fortaleza de los eslovenos, que se marcharon en solitario tras un ataque de Pogacar y ningún otro pudo seguirles. «Estoy bien, mis números son de los mejores, pero hay otros que están mejor», dijo el único colombiano en ganar el Tour, una declaración que suena a rendición. Bernal cedió a Pogacar la segunda plaza y el maillot blanco de mejor joven. El de Zapaquirá es ahora tercero a 59 segundos del maillot amarillo y a 15 de su compatriota. En la desolación, el jefe de filas del Ineos matizó que queda Tour para luchar y que es momento de mantener la calma.

 

Clasificación General

1. Primož Roglic 56 h 34 min 35 s
2. Tadej Pogacar a 18 s
3. Egan Bernal a 59 s
4. Rigoberto Uran a 1 min 10 s
5. Nairo Quintana a 1 min 12 s
6. Miguel Ángel López a 1 min 31 s
7. Adam Yates a 1 min 42 s
8. Mikel Landa a 1 min 55 s
9. Richie Porte a 2 min 06 s
10. Enric Mas a 2 min 54 s
18. Sergio Andres Higuita a 26 min 12 s
21. Esteban Chaves a 36 min 09 s
30. Daniel Felipe Martínez a 57 min 21 s
54. Hárold Tejada a 1 h 27 min 42 s
62. Wínner Anacona a 1 h 37 min 38 s
110. Dáyer Quintana a 2 h 38 min 32 s

21 etapas para Colombia

Luis Herrera (1984 y 2 en 1985), Fabio Parra (1985 y 1988), Oliverio Rincón (1993), Nelson Rodríguez (1994), José Jaime González (1996), Santiago Botero (2000 y 2 en 2002), Félix Cárdenas (2001), Mauricio Soler (2007), Nairo Quintana (2013, 2018 y 2019), Járlinson Pantano (2016), Rigoberto Urán (2017), Fernando Gaviria (2 en 2018) y Daniel Martínez (2020).

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