Por Luis Garc?a Quiroga
Especial para El Diario

En la noche de aquel d?a 13 de marzo de 1979, en la antigua puerta de entrada a la Universidad Libre de Pereira (esquina de la carrera 7a. con calle 40), el estr?pito sonido de varios disparos, anunci? la muerte casi instant?nea del entonces presidente y rector de la Universidad Libre Seccional Pereira, abogado y periodista C?sar Augusto L?pez Arias.

Yo hac?a mi segundo a?o de Derecho. Estaba en clase y solo con los gritos que ven?an desde la calle, nos pusimos sobre alerta para entrar en contacto con la dolorosa realidad de aquella noche aciaga que llen? de luto y estupor a la sociedad risaraldense.

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Vertido y controvertido, C?sar Augusto era signado por admiraci?n, por envidia o por disputas de poder, de diferentes modos, porque las formas son se?ales que no pasar inadvertidas.

Algunas noches atr?s, L?pez Arias hab?a entrado a mi sal?n de clase para entregar personalmente la notificaci?n de becado de honor con los mejores promedios de calificaciones a mi aventajado compa?ero de aula Jorge Eduardo Echeverri, a quien puso de ejemplo como lo que siempre ha sido: un paradigma de ser humano talentoso y estudioso.


Recuerdo que en 1978 L?pez Arias era criticado de estar llevando ?mamertos? a la Universidad, lo cual era verdad, al punto que tuvimos un profesor de apellido Fajardo (de quien se dec?a era ex guerrillero) que nos dictaba Econom?a Pol?tica en el famoso libro gordo de Nikit?n.

El caso es que, para sorpresa de los casi 70 estudiantes de primer a?o de Derecho, el profe Fajardo arrancaba las p?ginas para leerlas en clase. Un grupo de estudiantes fuimos recibidos por L?pez Arias para ponerlo en conocimiento del asunto ante lo cual nos asegur? que no iba a permitir esa irregularidad. La verific? con otros estudiantes y al d?a siguiente Fajardo ya no era profesor.

Temido y temible
El doctor Rodrigo Rivera Correa, cofundador de esta Seccional, sol?a decir que ?ninguna persona hab?a hecho m?s por la Universidad Libre de Pereira cuando en la gran crisis de principios de los a?os 70, fue Cesar Augusto quien le puso el pecho al vendaval y gestion? ante el gobierno nacional la soluci?n que evit? el cierre de la Universidad en Pereira?.

De L?pez Arias existe un gran arsenal de mitos urbanos, todos relacionados con su enorme poder pol?tico y su influencia en grandes decisiones de la ?poca producto de su pasi?n por el poder que hac?a de ?l un l?der temido y temible.

Cuando a mediados de los a?os 70 adquiri? el predio donde hoy funciona la sede de Belmonte, sus detractores lo se?alaban de ?haber comprado un ca?aduzal lejos de Pereira?. La realidad y el paso del tiempo demostraron que C?sar Augusto L?pez Arias miraba m?s all? de su nariz y que su frondosa barba no le imped?a olfatear hacia d?nde iba el desarrollo de la ciudad, pues hoy la Universidad Libre tiene uno de los m?s hermosos campus universitarios de la regi?n.

La ULibre, su legado
El actual presidente de la Seccional Pereira, Miguel Gonz?lez Rodr?guez al pedirle al pintor Javier Montoya un cuadro de gran formato para el muro de entrada al auditorio mayor en la sede Belmonte, decidi? que adem?s de los ?conos de ciudad all? plasmados, en la esquina superior derecha, quedara el rostro de C?sar Augusto, en virtud de que el propio doctor Gonz?lez siendo magistrado del Consejo de Estado y alto directivo de la Universidad Libre en Bogot?, conoci? como pocos, los afanes de C?sar Augusto L?pez por la Universidad en la que curs? sus estudios de Derecho y de la cual fue su presidente y rector al d?a siguiente de haberse graduado.

L?pez Arias tuvo adem?s, la enorme ventaja de pertenecer a una generaci?n que comprendi? su poder y su estilo porque fue una generaci?n creativa y de acendrado esp?ritu c?vico con desapego por los intereses personales, entre ellos, los fundadores de la Universidad, los ex magistrados Rodrigo Rivera Correa, Daniel Becerra Piedrahita, Eduardo Jaramillo Gonz?lez; el ex gobernador Alberto Mesa Abad?a, primer presidente de la Seccional y otros de esa estirpe que hizo posible la formaci?n y consolidaci?n de la Libre de Pereira.

El 13 de marzo de 1979, hoy hace 40 a?os, por envidia, por pol?tica, por lo que hubiera sido, fue abatido a balazos al salir de las aulas universitarias que am? entra?ablemente, y desde las que forj? la personalidad y la mentalidad ganadora que lo caracteriz? como uno de los hombres m?s poderosos de su tiempo.

Nota:
Fotos tomadas del libro ?El cuarto poder soy yo? de Edison Marulanda Pe?a y del archivo de El Diario del Ot?n.

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