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jueves, abril 25, 2024

Disminución de 1,6 años en la esperanza de vida por el COVID

Un extenso estudio publicado recientemente revela que la pandemia de COVID-19 ha tenido un efecto devastador en la esperanza de vida promedio de las personas en todo el mundo. Según este análisis, llevado a cabo por el Instituto para la Medición y Evaluación de la Salud (IHME) con sede en Estados Unidos, la esperanza de vida global ha disminuido en 1,6 años durante los primeros dos años de la pandemia. Esto marca un retroceso significativo después de décadas de un aumento constante en la esperanza de vida a nivel mundial.

El autor principal del estudio, Austin Schumacher, investigador del IHME, señaló que «la pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto más profundo en los adultos de todo el mundo que cualquier otro evento en medio siglo, incluyendo conflictos y desastres naturales».

Durante el período de 2020 a 2021, la esperanza de vida disminuyó en un alarmante 84% de los 204 países y territorios analizados, lo que subraya los devastadores efectos potenciales de los nuevos virus.

Los investigadores también observaron un aumento significativo en la tasa de mortalidad para personas mayores de 15 años, con un 22% para los hombres y un 17% para las mujeres durante este período. Ciudad de México, Perú y Bolivia se destacaron como algunas de las áreas donde la caída en la esperanza de vida fue más pronunciada.

La pandemia de COVID-19 ha dejado un impacto devastador en términos de mortalidad, con aproximadamente 15,9 millones de muertes en exceso registradas durante el período de 2020-2021. Estas muertes en exceso reflejan tanto las fatalidades directamente atribuibles al virus como las indirectas, causadas por el empeoramiento de otras condiciones de salud después de la infección por COVID-19. Esta cifra supera en un millón las estimaciones previas de la Organización Mundial de la Salud. El cálculo de las muertes en exceso se realiza comparando el número total de defunciones con las que se hubieran producido si no hubiera ocurrido la pandemia. Países como Barbados, Nueva Zelanda y Antigua y Barbuda destacaron por tener una de las tasas más bajas de muertes en exceso durante este periodo, lo que sugiere que estas naciones pudieron manejar mejor la crisis sanitaria.

Además, el estudio revela una tendencia preocupante: las poblaciones de varios países desarrollados y ricos están empezando a decrecer, mientras que continúan expandiéndose en países menos desarrollados. Esta dinámica plantea desafíos sin precedentes en términos sociales, económicos y políticos. Se anticipa una escasez de mano de obra en regiones donde las poblaciones más jóvenes están disminuyendo, mientras que en lugares con un rápido crecimiento poblacional se prevén problemas de recursos y gestión. Austin Schumacher, investigador del IHME, advierte sobre la magnitud de estos desafíos y la necesidad de abordarlos de manera efectiva para garantizar la estabilidad y el bienestar en un mundo en constante cambio demográfico.

«Las naciones de todo el mundo necesitarán cooperar en términos de emigración voluntaria», agregó.

Sin embargo, el estudio también reveló algunas buenas noticias. En comparación con 2019, medio millón menos de niños menores de cinco años murieron en 2021, confirmando una disminución a largo plazo en la mortalidad infantil. Hmwe Hmwe Kyu, investigador del IHME, elogió este «progreso increíble» y destacó la importancia de centrarse en «la próxima pandemia y abordar las vastas disparidades en salud entre países».

A pesar del retroceso causado por la pandemia, los datos muestran que las personas viven mucho más tiempo de lo que solían hacerlo. Desde 1950 hasta 2021, la esperanza de vida promedio al nacer ha aumentado en 23 años, pasando de 49 a 72, lo que demuestra un avance notable en el ámbito de la salud pública a nivel mundial.

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