Eduardo Andr?s Forero Loaiza es administrador ambiental de la Universidad Tecnol?gica de Pereira, candidato a magister en Teledetecci?n (an?lisis de im?genes satelitales) en la Universidad Cat?lica de Manizales, aficionado al ciclismo de monta?a y propietario de la empresa Bike And Rock Caf? dedicada al mantenimiento de bicicletas, la venta de accesorios para estos aparatos y el consumo de un buen caf?. Pensando en la necesidad de promover el ciclismo de monta?a para aprovechar los bellos paisajes naturales del Eje Cafetero, Forero Loaiza se dio a la tarea de elaborar un mapa con informaci?n sobre 27 rutas de la regi?n para recorrer en bicicleta, la cual incluye el estado de las v?as, los cruces, sitios de inter?s, entre otros aspectos.

?Su formaci?n y su afici?n a d?nde lo han llevado?
Desde la universidad, en pregrado, empec? este proyecto. En el ej?rcito, cuando prest? servicio militar en la escuela de lanceros en 1998, aprend? a operar los sistemas de GPS para instrucci?n y cuando entr? a la universidad hab?a una materia llamada Sistemas de Informaci?n Geogr?fica en donde aprend? a manejar el software con el que se hac?an los mapas. En esa ?poca casi todas las personas iban en bicicleta a La Florida, los recorridos m?s frecuentes eran La Florida y El Chaquiro, pero esta regi?n tiene demasiadas rutas, se puede decir que innumerables. Como yo practicaba ciclismo de monta?a y conoc?a muchas rutas y ve?a tanta pobreza en la zona rural, me puse a pensar en c?mo ayudarle a las personas que estaban all? con un proyecto que les sirviera a largo plazo. Mi carrera, que es muy social, busca un complemento entre la sociedad y el territorio en el marco de un desarrolo sustentable.

?Qu? pensaba hacer desde entonces?
Muchas veces, cuando iba por esas rutas, no encontraba siquiera una tienda o un lugar donde tomar algo y pensaba en que ser?a bueno incentivar que la gente montara en bicicleta en esas otras zonas y as? de pronto se pod?a dinamizar la econom?a de esos lugares. En La Florida pas? eso, se puede decir que este lugar es hoy en d?a lo que es tur?sticamente por las bicicletas que empezaron a ir all? a las que luego se unieron las familias de los ciclistas. Ahora este lugar pr?cticanente est? desbordado no solo con la presenc ia de los ciclistas sino con personas en veh?culos y en enero casi que colaps?. Por eso buscamos que esas corrientes de cicilistas se abrieran para otros lugares.

?Cu?les fueros los or?genes de este proyecto?
Juntando lo que sab?a y lo que me gustaba empec? a hacer unos mapas con fotos y perfiles para animar a la gente a que vaya en bicicleta a otros lados. Ese proyecto empez? en el 2006, lo finalic? en el 2009 y en el 2010 intent? venderlo a una entidad oficial para promover el desarrollo rural y el turismo, pero lastimosamente no hubo eco. Luego, ya con mi carrera, estuve cuatro a?os trabajando en los Llanos con Pacific Rubiales y en el 2014 hice un viaje al exterior y regres? para montar una empresa de cicloturismo en Santa Rosa de Cabal. Como esa primera empresa no fue muy exitosa, decid? emprender de nuevo el proyecto empezando con un taller de bicicletas y con un caf?.

?Porqu? esa mezcla con el caf??
A m? me gusta mucho el caf? y en el momento estoy haciendo un curso de cataci?n con el Comit? de Cafeteros de Risaralda. En el negocio tengo caf?s especiales, as? que cuando van los clientes nos ponemos a hablar del tema, me llevan muestras de caf?s y el tema se vuelve muy bacano. El cuento de la bicicleta no es solo el deporte, sino todas las relaciones sociales que se construyen, las nuevas amistades, una verdadera hermandad. No es solo ir a hacer deporte.

?Cu?ntos rutas ha elaborado hasta ahora?
Este primer mapa tiene 27 rutas, pero yo he hecho m?s de 50. Y no solo de la subregi?n de Risaralda, dado que tengo de Caldas, Quind?o, norte del Valle y la idea es mapear toda la eco-regi?n del Eje Cafetero que incluye parte del Tolima.

?Cada ruta qu? informaci?n contiene?
Las rutas que ya est?n elaboradas incluyen el mapa, el perfil de altura y la distancia, los puntos de inter?s que est?n marcados mediante m?s de 140 ?conos los cuales indican la presencia de mono aullador, danta, mariposarios, oso de anteojos. Se cre? una base de ?conos extensa de lo que podemos encontrar en el territorio, as? como tambi?n d?nde est?n las tiendas, los restaurantes, los miradores, las estaciones de polic?a. Tambi?n est?n marcadas las vistas esc?nicas del Paisaje Cultural Cafetero porque la idea es promover el mapa a nivel internacional para que la gente vea que aqu? hay muchos sitios donde montar bicicleta, as? como se hace ahora en El Camino de Santiago en Espa?a, en las Islas Canarias, una ruta que atraviesa casi todo Canad?, en El Camino de la Muerte entre Per? y Bolivia. Aqu? no hemos aprovechado este tipo de escenarios para la pr?ctica del deporte de naturaleza y con este mapa vamos a darle al ciclista la mayor cantidad de herramientas para que no se va a varar por ah? y que no va encontrar ni donde tomar agua.

?Qu? otras caracter?sticas tiene el mapa de las 27 rutas?
El mapa contiene adem?s informaci?n suministrada por la Corporaci?n Aut?noma Regional de Risaralda, C?rder, sobre las ?reas protegidas, los parques naturales, los r?os y los per?metros urbanos y el resto de informaci?n del mapa se levant? en el campo. Ah? se incluyen sitios como La Nona, Campoalegre, Barbas Bremen, el Alto del Nudo. El mapa presenta tambi?n las curvas de nivel del terreno, generadas por medio de una imagen de radar de la Nasa

?Cu?ndo estar? disponible?
Estamos preparando el lanzamiento del mapa en f?sico con el apoyo de unos anunciadores, se van a imprimir inicialmente 1000 unidades a doble caras y plastificado, con muy buenas caracter?sticas t?cnicas. Tambi?n estamos pensando en el medio digital, todas estas rutas las tengo en mi GPS para guiarme cuando estoy montando bicicleta. Ese sistema, que se puede montar tambi?n en un celular, se llama un Geo PDF y el cual es navegable, algo parecido a lo que ocurre con el GPS de un veh?culo. En la maestr?a que termin? en la Universidad Cat?lica de Manizales hay una materia que se llama Infraestructura de Datos Espaciales donde nos ense?an de cierta manera a hacerlo. Pero como a este mapa le he invertido tanto tiempo y dinero, en cierta manera necesito recuperar algo mediante la venta del mapa f?sico. Pero una vez que est? en digital, pr?cticamente lo podr? tener gratis todo el mundo. Pero si alguien me propone comprar todo el proyecto para subirlo al medio digital, seguramente lo har?.

Me imagino que usted ha recorrido todas estas rutas…
Claro. Estas 50 rutas las he recorrido… y muchas veces. Porque siempre voy renovando las fotograf?as, la informaci?n de inter?s, el estado de las v?as en donde hay rutas pavimentadas, destapadas y senderos. Yo tengo un registro fotogr?fico de las rutas de m?s de 12 a?os donde se observan los cambios en las rutas es decir el mapa est? actualizado.

?Sabe cu?ntos kil?metros de recorrido tiene ya acumulados?
Ja, no. Muchos, much?simos… Porque en este mapa hay rutas, por ejemplo, de 60 kil?metros o m?s y eso lo hace uno en cada salida. Normalmente en la semana yo monto tres veces, salgo con grupos los martes y los jueves y el fin de semana, sino hay eventos

?Cu?ntas personas practican el ciclismo de monta?a?
Esta pr?ctica deportiva ha tenido un gran auge, creo que solo en Pereira hay m?s de 15.000 ciclistas de monta?a. Hace m?s de diez a?os se hizo en La Florida una medici?n la cual arroj? una cifra cercana a los 10.000 practicantes.

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